Pic Saint Loup - Clair Obscur

par Tom  -  17 Avril 2016, 09:39

Pic Saint Loup - Clair Obscur

Le pic Saint-Loup est une montagne du Languedoc-Roussillon-Midi-Pyrénées située à la limite des communes de Valflaunès et Cazevieille, dans le département de l'Hérault.

Situé à environ 20 km au nord de Montpellier, le pic est visible d'une grande partie du département de l'Hérault, du littoral ainsi que du Gard, d'où son profil évoque une pointe s'élançant vers le ciel. C'est l'un des plus beaux sites naturels et de randonnée de la région des Garrigues, avant-poste des Cévennes. La montagne est d'ailleurs considérée comme la « Sainte-Victoire » du Languedoc. Elle forme, avec la montagne de l'Hortus qui lui fait face au nord, un site naturel protégé et héberge un certain nombre de rapaces.

Du haut de sa crête acérée, le pic Saint-Loup tient tête aux éléments. Une grande croix de fer y est dressée, un poste d'observation ainsi que la chapelle d'un ancien ermitage.

Pic Saint Loup - Clair Obscur

Topographie

Le pic Saint-Loup s'étire sur 6 kilomètres entre les villages de Cazevieille et de Saint-Mathieu-de-Tréviers, dans le département de l'Hérault. Il se trouve sur les communes de Cazevieille, Mas-de-Londres, Saint-Jean-de-Cuculles, Saint-Mathieu-de-Tréviers et Valflaunès. Le sommet culmine à 658 m d'altitude et domine les alentours de Montpellier. Le pic Saint-Loup est visible depuis la mer.

Pic Saint Loup - Clair Obscur

Hydrographie

Les principaux ruisseaux qui tirent leur source du pic Saint-Loup sont le Terrieu qui naît du col de Fambetou, le Patus qui traverse le plateau du Mas de Londres et le Yorgues qui naît dans la combe de Mortiès. Au nord du massif, on trouve une retenue artificielle, le lac de la Jasse.

Pic Saint Loup - Clair Obscur

Géologie

Constitué de calcaire du Jurassique, le pic offre un spectacle saisissant avec son double miniature, la montagne de l'Hortus, située juste en face.

La pierre du pic Saint-Loup s'est formée par l'accumulation de sédiments marins, qui au fil du temps, ont atteint une très grande épaisseur.

Températures et pressions ont modifié la nature des dépôts pour donner cette roche blanche que les mouvements des plaques tectoniques ont dressé vers le ciel. Certains endroits sont très riches en fossiles (ammonites pyriteuses prises dans des marnes bleues).

Pic Saint Loup - Clair Obscur
Pic Saint Loup - Clair Obscur

Climat

La trop faible hauteur de la montagne et sa position à seulement 30 km des côtes méditerranéennes ne permettent pas un enneigement régulier. Toutefois, sa position de « sentinelle avancée des Cévennes » influe sur les courbes de précipitations. Ainsi, au niveau de la montagne et de ses abords, il tombe en moyenne 1 000 à 1 200 mm/an.

Pic Saint Loup - Clair Obscur

Flore et Faune

La végétation de type méditerranéen qui s'accroche péniblement sur ses pentes abruptes, essentiellement composée de taillis de chênes verts, est brûlée l'été par le soleil, lessivée copieusement lors des violents orages d'automne et balayée par les vents violents et froids du nord en hiver.

Pic Saint Loup - Clair Obscur

Panorama

Du sommet, la vue s'étend sur la haute falaise de l'Hortus en face et l'ancien château féodal de Vivioures. L'ancien étang et la plaine de Saint-Martin-de-Londres qui abrite le centre de vol à voile et plus loin, les Cévennes et le mont Aigoual, ainsi que les grands causses bordés, notamment, par la montagne de la Séranne et le mont Saint-Baudille. Toute la plaine littorale, Montpellier et le golfe du Lion peuvent être détaillés facilement par temps clair ainsi que le mont Ventoux. La face Nord du pic Saint Loup, très abrupte, fait le bonheur des pilotes de planeurs qui profitent de vents ascendants.

Pic Saint Loup - Clair Obscur

Monuments

Le château de Montferrand se dresse depuis 1108 sur la crête est du pic Saint-Loup, à l'emplacement d'un ancien castel romain. Il est accessible à pied grâce à un sentier qui grimpe à flanc de colline (45 minutes environ depuis le parking à Saint-Mathieu-de-Tréviers). Aujourd'hui en ruine, le château présente des vestiges de murs et de tours. Les caves voûtées sont accessibles et assez bien conservées. Les abords du château de Montferrand sont assez dangereux : le côté Nord est une falaise vertigineuse et quelques trous béants donnent directement dans les citernes du château… 3 mètres plus bas.

Pic Saint Loup - Clair Obscur

La Légende

Le pic Saint-Loup tient son nom d'une légende d'amour médiévale. Trois frères, Loup, Guiral et Clair, tous amoureux de la belle Bertrade, partirent en croisade sans savoir lequel d'entre eux elle choisirait comme époux.

Au retour de Terre sainte, la bien-aimée avait trépassé. Désespérés, ils décidèrent de vivre en ermites au sommet de trois pitons voisins. Celui sur lequel vivait Guiral devint le mont Saint-Guiral. Il est situé près du mont Aigoual et son dôme granitique culmine à 1 366 mètres. Celui sur lequel vivait Clair fut nommé le mont Saint-Clair (175 mètres, c'est à ses pieds qu'est bâtie la ville de Sète). Installé sur le pic auquel il donnera son nom, Thieri Loup mourut le dernier. Comme ses deux frères, il avait allumé tous les 19 mars de sa vie un feu en la mémoire de sa bien aimée.

Pour être informé des derniers articles, inscrivez vous :